Bacalar – X-Pujil – Palenque

Dag 3 stond in ons schema aangeduid als langste rit. Bijna 500 kilometer van Bacalar naar Palenque. Na anderhalf uur bezochten we de ruïnes van X-Pujil. In tegenstelling tot Tulum zagen we hier geen toeristen. Nochtans zijn de ruïnes en de 3 torens meer dan de moeite. Wel (te) veel muggen. Maar dat zal zo zijn de rest van de reis. We zullen er mee moeten leren leven, vrees ik.

Het was al rond half 5 toen we aankwamen in Palenque in de deelstaat Chiapas. Het bezoek aan de archeologische site staat gepland voor vrijdag.

Deze keer slapen we in een bungalow. En er is opnieuw een zwembad, wat meer dan welkom is voor de kinderen die de lange autorit uitermate goed doorstaan hebben.

Bacalar

Ongeveer 3 uur rijden van Tulum, ligt Bacalar, niet ver van de grens met Guatemala. We verbleven in een soort hut vlak aan het meer. En het is precies dat meer dat ervoor zorgde dat de kinderen dit hotel al meteen uitriepen tot een 5-sterren hotel.
Een prachtige lokatie en waterpret gegarandeerd!

Op donderdag waren we al vroeg op en omdat er een lange rit (500 km) gepland stond, namen de kinderen nog voor het ontbijt een flinke duik in het turkoois-blauwe water van het meer.

Tulum

Precies zoals afgesproken kregen we om 8:30 onze huurauto. Omdat we toch wel een kleine 2500 kilometer zullen rondrijden, hadden we gekozen voor een ruime comfortabele wagen. En dat kregen we ook, een SUV van Mitsibushi waarvan me het type even ontgaat, maar alles erop en eraan. En airco, wat hier geen overbodige luxe is met temperaturen van hard boven de 30°.

Van Playa del Carmen ging het richting Tulum. Even gesukkeld om de ingang van de Archeologische site te vinden. Gelukkig is het Spaans voor ruines ruinas en konden we al snel met de hulp van de lokale bevolking de weg naar de Maya-ruines vinden. Een kleine site, maar daarom niet minder mooi. Vooral de nabijheid van de zee zorgt ervoor dat deze plek enorm de moeite is.

Zon, zee, strand

De eerste dag Mecico was ingepland als “zon, zee en strand”. En dat was het ook.
Zalig genieten, de buurt verkennen, de gewoontes leren kennen, rekenen in pesos en lekker eten.
De Mexicaanse keuken mag er zijn (al vraag ik toch al af en toe om de bonen te schrappen bij sommige gerechten). Bonen krijg je in alle vormen en kleuren, gepureerd of niet. Lekker, dat wel, maar met mate alsjeblief.
Hotel N°1 was top, vlak aan het strand, een zwembad helemaal alleen voor ons en een heerlijk ontbijt.

 

Houston, we have a problem

Rechtstreekse vluchten naar Cancun zijn voorbehouden voor reizgers die zowel vlucht als hotel boeken voor een strandvakantie. Wij kiezen voor een avontuurlijke tocht, met een rondrit door de staten Yucatan, Campeche, Tabasco en Chiapas. En dan is een rechtstreekse vlucht vrij duur.

Daarom ging het via Frankfurt en Houston. En dat er nu precies boven Houston een fel onweer met regenbuien losbarstte. Luchthaven gesloten. We cirkelden minstens een uur iets ten Noord-Westen van Houston, toen de piloot toch groen licht kreeg. Luchthaven opnieuw open.
Alles behalve een zachte landing en chaos in de luchthaven. We werden van gate 14 naar 3 gestuurd, dan van terminal E naar C, en 6 uur later dan voorzien vlogen we richting Cancun.

Ook voor Anja van Mextrotter, het reisbureau waarmee we onze reis boekten, had er een lange avond opzitten. Ze bracht ons vrij snel naar ons hotel in Playa del Carmen. We hadden er een reis van 27 uur opzitten. Maar we zijn wel wat gewend en zelfs de kinderen hoorde je amper klagen.

Mexico 2012, hoe het begon

Oktober 2011, pauze tijdens de les notenleer. Kletsen met je buurvrouw. Over vanalles behalve over noten; want het is pauze, en dan heb je het liever over iets anders. Over reizen bijvoorbeeld en hoe mooi Mexico wel is.

En dan gaat het over Yucatan, Chipas, de Maya’s, tortillas en bonen. Dan kom je ’s avonds thuis, wordt er al één en ander opgezocht op internet en start Sophie met de planning.

Vluchten boeken, lokaal reisbureau opzoeken, reisplan opstellen, blogs lezen,… en enkele maanden later zitten we samen met 2 enthousiaste kinderen op een vlucht naar Cancun.