Onderweg

We verplaatsen ons hier op alle mogelijke en onmogelijke manieren. Zowel op het land als op het water.
Vandaag was het eerder op een originele en avontuurlijke manier

* Bamboe rafting, op een vlot gemaakt uit bamboestokken 3 kilometer stroomafwaarts

DSC_3684

 

 

DSC_3698

 

* met de ossenkar

DSC_3723 DSC_3731

 

* of op de rug van een olifant

DSC_3821 DSC_3837

 

De was

Gisteren zagen we eerder per toeval een bordje staan met de tekst: “Laundry 40 baht/kilo”. Na een dikke week hebben we wel al wat kilo’s vuile was. Een goedgevulde zak met 5 kilo vuile was.
Vandaag de was afgehaald. Allemaal kraaknet en mooi gestreken. Voor amper 5 euro.
En de zwembroek van Ruben is ook perfect hersteld. De naad was losgekomen tijdens het glijden op de rotsen aan de waterval.

Doi Suthep

We proberen ook deze keer te zorgen voor de nodige afwisseling tijdens onze rondreis. Natuur, waterpret maar ook cultuur. Zorgen dat ook onze kinderen met een open geest door het leven kunnen gaan met respect voor andere culturen en godsdiensten.

Op een uurtje rijden van Chiang Mai ligt de Doi Suthep, een dichtbeboste berg. Vlakbij de 1601 meter hoge top staat Wat Phra That Doi Suthep, een van de meest vereerde boeddhistische heiligdommen in Noord-Thailand.

En we hebben ook deze keer geluk met onze gids. Hij woonde een maand in Rotterdam, volgde 50 uren Nederlandse les en doet zijn uiterste best om ons rond te leiden in het nederlands.

De trap naar de tempel telt 306 treden. Het is niet té warm en we halen allemaal zonder veel moeite de top.

DSC_3587 DSC_3591 DSC_3604 DSC_3607 DSC_3611 DSC_3621 DSC_3630 DSC_3642

Hmong

In Noord-Thailand leven er verschillende groepen van bergbewoners. De Hmong is er één van. Wij bezochten het dorp en het schooltje van dit seminomadische volk.

DSC_3523 DSC_3532 DSC_3534 DSC_3540

Vooral ons onverwachts bezoek aan het schooltje was bijzonder. Het viel ons op hoe dankbaar en flink de kinderen waren. Misschien wel omdat ze dan tijdens de speeltijd elk een zakje chips krijgen.

 

DSC_3548 DSC_3551 DSC_3554 DSC_3568 DSC_3575

Trein

Als je iets wil zien van een land, moet je soms een stukje reizen. Dat kan met een binnenlandse vlucht of – als het iets economischer kan – met het openbaar vervoer.
Op donderdag 24 juli maakten we een treinrit van bijna 10 uur. Het ideale moment om wat uit te rusten, een goed boek te lezen en te genieten van het landschap.

Van ons hotel naar het station met de tuktuk.

DSC_3484

DSC_3490 DSC_3491 DSC_3493

In het station werd een dief achterna gezeten. Voor onze voeten smeet hij een zak lege flesjes heel hard op de grond. Glasscherven overal in het rond.
Jana was heel hard geschrokken. Gelukkig hebben we geen scherven op ons gekregen. Net niet eigenlijk. Je moet soms een beetje geluk hebben.

De treinrit zelf verliep verder zonder problemen. Alleen het eten mocht iets minder pikant. Indische curry met rijst en kip. Maar de curry was eigenlijk niet te eten.
DSC_3495 DSC_3502

DSC_3510
Rond 8 uur ’s avonds kwamen we aan in Chiang Mai, ongeveer 700 kilometer ten noorden van Bangkok.

 

Chiang Mai is de tweede grootste stad van het land. Best gezellig zo op het eerste gezicht.

’s Avonds nog een snelle hap bij een Nederlander recht tegenover het hotel.

 

Lekkel

Vanaf dag één werd duidelijk dat het hier enorm lekker eten is. Gebakken rijst, bami, paksoi, garnalen,…
In Bangkok aten we in een plaatselijk restaurant voor 6 euro, frisdrank inbegrepen. 6 euro voor 4 personen.
Op de toeristische plaatsen en winkelcentra is het wel wat duurder, maar nog steeds een stuk goedkoper dan bij ons.

Omdat we nogal veel uitstappen doen die een hele dag duren, is de lunch vaak inbegrepen. Die lunch is dan altijd in iets kleinere, plaatselijke restaurants.
En dan doen ze hun uiterste best om voor ons iets lekkers te maken. Met veel liefde gemaakt altijd. En soms ook wel een beetje speciaal.

In Ayutthaya bijvoorbeeld. Super lekker opnieuw en ook een merkwaardig dessert. Een soort lichtgroene pannenkoek gevuld met iets dat naar suikerspin smaakt.

DSC_3281Toen we ’s avonds buiten rondliepen, werd duidelijk dat lange suikerdraden hier de plaatselijke specialiteit zijn.
We zagen hoe een soort plakkerige suikerstroop vakkundig werd omgetoverd tot lange lekkere suikerdraden.

DSC_3457 DSC_3462

DSC_3429

 

 

Ayutthaya

Het was een paar uur rijden naar Ayutthaya, een oude stad gesticht in de 14e eeuw. Ooit was het hier allemaal pracht en praal, maar tegen het einde van de 18e eeuw brachten de Birmezen de stad ten val en trad het verval in.
Nu vind je hier massa’s ruïnes van de oude stad tussen de gebouwen van het huidige Ayutthaya.

Oude tempels, ooit helemaal in het wit en met goud.

Deze diashow vereist JavaScript.