Yosemite

Een paar dagen afgesloten van de buitenwereld, ’t is te zeggen geen WiFi in het National Park Yosemite. Wel eeuwige sneeuw in de bergen en een pak koeler dan Las Vegas en Death Valley.

We slapen in het park zelf op een half uurtje rijden van El Capitan, een bergwand van 900 meter hoog bekend van o.a. Tom Waes.

We bezochten ook The Mirror Lake, een meer waarin je de weerspiegeling van de bergen kan zien. Alleen was er amper water en van een weerspiegeling was er al helemaal geen sprake.

Gelukkig maakte een steile wandeling naar de watervallen veel goed.

Death Valley

De heetste plek op het noordelijk halfrond. Het kan er makkelijk meer dan 50 graden worden. Wij hadden geluk, het was maar 47 graden…

Grote zoutvlaktes, zandduinen en rotsen. Best te verkennen vanuit een auto met airco, maar af en toe hebben we toch de moeite gedaan voor een wandeling in de verzengende hitte.

Cuwabonga Bay Water Park

We hebben geluk. Vandaag was het niet echt heet hier in Las Vegas. Minder dan 30 graden en half bewolkt. Perfect weer voor een waterpretpark. En we hebben nog meer geluk. Op dinsdag betaal je maar de helft aan de kassa. 

En als er dan ook nog eens weinig volk is, dan heb je alles om er een fijne dag vol waterpret van te maken.

Las Vegas

En plots zie je van mijlen ver de skyline van Las Vegas verschijnen.

Een zotte stad eigenlijk. Hotels, casino’s, restaurants, al is het soms moeilijk om ze van elkaar te onderscheiden. Alles loopt zo een beetje door elkaar. En alles hebben ze hier nagebouwd. De Eifeltoren, het Vrijheidsbeeld, de Egyptische pyramides,…

En de achtbaan loopt hier gewoon door een hotel. En er is een M & M store en een Coca Cola shop in de vorm van een gigantische fles. En Elvis loopt hier ook ergens rond.


Kampvuur

We logeren in 10 verschillende hotels op deze rondreis. Soms heel groot en in een drukke stad  zoals in Las Vegas, maar soms ook kleine motels of lodges in het groen.

In Tropic logeerden we op een heel sympathieke plaats. Heel veel groen, uitzicht op de bergen en een heel groot campinggevoel, compleet met voetbalterrein, live countrymuziek en een kampvuur.

We haalden even verderop een zak marshmallows en trakteerden onszelf maar ook enkele Franse, Duitse en Belgische toeristen op deze heerlijke lekkernijen die we even boven het kampvuur hielden.

Het ideale alternatief  voor een afgelaste rodeo (wegens teveel modder op het terrein).

Bryce Canyon

Volgende stop op onze rondreis: Bryce Canyon. 

Vooraleer we ons volledig overgeven aan de drukt van Las Vegas, genieten we eerst nog 2 dagen van de rust in Bryce Canyon. Het is hier ook vrij fris met een temperatuur van rond de 25 graden. 

Als alles meezit staat er vanavond ook een Rodeo op het programma, tenminste als er geen storm of onweer roet in het eten gooit.

Deze voormiddag was het in ieder geval ideaal weer om een wandeling te maken door het Nationaal Park.

Lake Powell Part II

Het plan was om een boot te huren. Maar onze kapitein waarschuwde ons voor een opkomende storm. Dreigende wolken in de verte voorspelden inderdaad weinig goeds. We zagen op tv ook al beelden van ferme onweersbuien en stormwinden, en we annuleerden wijselijk onze boottocht. 

Warm was het wel, en de kinderen kozen voor een frisse duik in het meer.

Horseshoe Band

Vandaag geen lange rit. We blijven een dag in Page. Wel een korte rit van amper 4 kilometer naar Horseshoe Band, een hoefijzervormige meander van de Coloradorivier.

Het is opnieuw warm, net geen 30 graden.

En straks naar het Powellmeer. We hebben een boot gehuurd. Waterpret voor de kinderen dus.


Lake Powell

Als ik er even over nadenk, zijn er een aantal constanten op onze reizen. Één ervan is een boottocht. En hier in de VS is het niet anders. Vandaag vaarden we op het Powell meer, het op één na grootste kunstmatige meer van de USA.

Vanop het water hadden we een fantastisch uitzicht op de Antelope Canyon.

Monument Valley

En plots leek het of we zaten in het decor van Cars. Ornament Valley uit de Pixar tekenfilm is geïnspireerd op Monument Valley. Eenzame rode rotsen die indruk maken. 

Ons hotel had uitzicht op het park dat als decor diende voor tientallen films en commercials. Op woensdagvoormiddag  reden we met de auto langs de grote rotsformaties. 20 kilometer over verharde maar ook onverharde wegen.

Grand Canyon

Ons tweede National Park van deze roadtrip en wat voor één. The Grand Canyon. Om alles goed te kunnen verkennen, huurden we een fiets. Niet altijd even makkelijk fietsen met een hellingsgraad van soms 6%, maar het leuke is dat je ook even hard kan dalen. We bleven 2 dag in het park en dan kan je makkelijk alle viewpoints doen. En telkens weer krijg je een totaal ander zicht over de indrukwekkende canyon.

Route 66

Van Needles naar Williams konden we langs de snelweg, of langs de historische Route 66. We kozen voor het laatste. Het was een tiental mijl langer, dat wel, maar een pak interessanter. Zowel op onze weg, als tijdens onze stop in Williams werden we meegenomen in de geschiedenis van de bekendste weg van de VS.

Get Your Kicks…

En deel van onze rit naar Needles ging over de beroemde Route 66. Kilometers lang was er geen levende ziel te bespeuren, en dan plots uit het niets kom je bij Roys Place. Een tankstation, café en motel dat de tand des tijds heeft doorstaan. Intussen is het al meer dan 117 graden Fahrenheit of omgerekend 47,2 graden Celsius. 

Joshua Tree

Best wel een verademing, ons eerste Nationale Park van deze reis. Na de drukte van LA de rust en stilte van de natuur. Geen files meer, amper toeristen en eindeloos mooie zichten op onze weg naar Joshua Tree National Park. 

We kochten een annual pass voor alle parken, want er komen er nog een aantal.

Vandaag dus Joshua Tree. Een park met vele gezichten. Soms alleen maar bomen en dan een eind verder prachtige rotsformaties. Af en toe eens uit de auto voor een korte wandeling. Voor lange wandelingen is het met bijna 40 graden net iets te warm. Maar we zijn goed voorbereid. We hebben onze frigobox mee. Gevuld met water, frisdrank, fruit en massa’s ijs dat we ’s morgens vroeg uit de ijsmachine van het motel hebben meegenomen. Zo komen we de dag wel door. Want na Joshua Tree is het zeker 150 kilometer rijden zonder ook maar één café, restaurant of tankstation.

En he, ze hebben hier een straat naar onze dochter genoemd…