Joshua Tree

Best wel een verademing, ons eerste Nationale Park van deze reis. Na de drukte van LA de rust en stilte van de natuur. Geen files meer, amper toeristen en eindeloos mooie zichten op onze weg naar Joshua Tree National Park. 

We kochten een annual pass voor alle parken, want er komen er nog een aantal.

Vandaag dus Joshua Tree. Een park met vele gezichten. Soms alleen maar bomen en dan een eind verder prachtige rotsformaties. Af en toe eens uit de auto voor een korte wandeling. Voor lange wandelingen is het met bijna 40 graden net iets te warm. Maar we zijn goed voorbereid. We hebben onze frigobox mee. Gevuld met water, frisdrank, fruit en massa’s ijs dat we ’s morgens vroeg uit de ijsmachine van het motel hebben meegenomen. Zo komen we de dag wel door. Want na Joshua Tree is het zeker 150 kilometer rijden zonder ook maar één café, restaurant of tankstation.

En he, ze hebben hier een straat naar onze dochter genoemd…

90210

Van Hollywood Boulevard was het niet al te ver naar Beverly Hills en Rodeo Drive. Niet al te ver in mijlen, maar het verkeer staat hier wel vaak bijna stil. We deden een rondje in Beverly Hills en het was net zoals op TV. Mooie huizen en overal tuinmannen aan het werk. 

Rodeo Drive, een eindje verderop is dan weer the place to be om sportwagens te spotten. 

Het contrast tussen arm en rijk is hier in LA enorm. We zagen op onze reizen door de VS nog nooit zoveel daklozen als hier.

Hollywood

Op vrijdag reden we naar Hollywood Boulevard, de grote laan met meer dan 2500 sterren op het voetpad. Veel bekende namen, maar minstens evenveel voor ons onbekende Amerikaanse sterren. En er was een Hard Rock Cafe, het Chinese Theatre,  en een fantastisch zicht over de bergen en de Hollywood letters. 


Universal Studios Hollywood

Het is toch alweer een tijd geleden dat we nog eens met het gezin een pretpark bezochten. Laten we het dan maar meteen hier in Hollywood doen. Universal Studios ligt op ongeveer 20 kilometer van ons hotel, al weet je hier in LA met de files nooit hoe lang je over die afstand doet.

Maar de files vielen mee, zowel op de weg als in het pretpark. Sommige attracties deden we zelfs 2 of 3 keer. Behalve Shrek – wegens geen interesse – deden we alles. Voor Harry Potter stond er dat we 65 minuten moesten wachten, maar dat was uiteindelijk maar een dik kwartier.

Heel hard de moeite allemaal, al mocht het aandeel virtuele rides wel wat minder. Maar we klagen zeker niet.

En zelfs het eten viel mee 😉


VS

De laatste jaren reisden we in de zomervakantie vooral naar het Oosten. Thaïland, Hong Kong, Bali, Singapore en Java.

De kinderen wilden wel eens voor enkele weken naar het westen en zo boekten we al in oktober van 2016 onze vliegtickets naar Los Angeles, Californië.

We vertrekken opnieuw vanuit Schiphol. En we laten deze keer onze vakantie al wat vroeger beginnen door een dag op voorhand naar Amsterdam te reizen.

Een nachtje in een hotel vlakbij Schiphol. Een arrangement eigenlijk waarbij we onze auto mogen parkeren voor enkele weken, we van een uitgebreid ontbijt genieten en met de shuttlebus naar de luchthaven worden gebracht.

Geen stress dus op de dag van vertrek.

We vliegen eerst naar London en van daaruit rechtstreeks naar LA. Een lange vlucht dat wel. Alles bij elkaar bijna 12 uur.

 

Marina Bay Sands

Met stip het meest bekende hotel in Singapore: Marina Bay Sands. Bekend, maar ook duur. 300 euro per nacht per kamer.

Bovenop het hotel is er een zwembad van 150 meter lang. En dan is er de Skywalk. Voor 20 euro kan je uitstappen op verdieping 56 en daar een wandeling maken met een spectaculair uitzicht over de stad.

Of je bent slim en je zegt dat je iets wil drinken aan de bar op verdieping 57. Het uitzicht is dan even mooi, en eenmaal boven is er niemand die je verplicht iets te drinken. Ruben en Jana brachten ons op dit schitterend idee.

We hebben ook even de prijslijst aan de bar bekeken. Voor iets meer dan 8000 euro (ja, acht duizend!) kon je een flesje wijn bestellen. OK, het was wel een La Tache, Domaine de la Romanée-Conti uit 1990.

Studio M

We zijn intussen woensdag 3 augustus. In de namiddag vlogen we van Semarang, Indonesië naar Singapore.

Om onze vakantie in stijl af te sluiten, blijven we nog 5 dagen in Studio M, een designhotel in de buurt van Clarks Quay.

Alles straalt hier klasse en stijl uit. En we hebben een mezzanine, en een smartphone die we 5 dagen lang mogen gebruiken ook buiten het hotel. Met gratis 4g en al. En er zijn croissants en warme chocoladebroodjes. En alles proper. Dat valt zo hard op na 12 dagen Indonesië.

Star Hotel

Onze reis duurt 3 weken en we verblijven op een 7tal verschillende plaatsen. Het is dus altijd uitkijken naar ons hotel (of hutje).

In Semarang had Sophie gekozen voor het Star Hotel. Meteen ook het hoogste gebouw van de stad met een Endless Pool op de 30ste verdieping.

Het hotel was top! En ’s avonds aten we BBQ op het dak.

Laundryday

Dinsdag was een rustdag. Lang slapen en wat lezen en chillen aan het zwembad in Jepara. Om 3 uur hadden we afgesproken met onze taxichauffeur. Ik mag hier gerust spreken over “onze” chauffeur want hij had ons al enkele keren van en naar de stad gebracht. Een vriendelijke jonge gast die heel veel rust uitstraalde.

Vlak aan ons hotel hadden we op maandag onze handdoeken en wat kleren afgegeven in een laundry. Vuile en vooral natte handdoeken in een valies stoppen, kan voor de nodige geurhinder zorgen. En we vertrekken pas op zondag naar Parijs.

Heel even dachten we dat we onze handdoeken en kleren niet meer zouden terugzien. Bij de wasserij lagen er op dinsdag geen gewassen spullen voor ons klaar. We hadden ook geen ticket gekregen de dag voordien en dan heb je weinig in handen om te protesteren.

Na wat over en weer getelefoneer en met de hulp van onze altijd vriendelijke chauffeur, kregen we te horen dat onze was onderweg was. Nog een uurtje geduld.

Het is allemaal in orde gekomen, en tegen kwart over 4 konden we vertrekken naar Semarang.

 

Primatour

Maandag 1 augustus. Onze laatste voormiddag in Karimunjawa. Nog meer snorkelplezier en een bezoek aan de haaien. Meer dan aan bezoek eigenlijk. We stonden in het water terwijl de haaien om ons heen zwommen. Best wel eng

 

Om 12:00 ging het met boot terug naar Jepara. Ja, dezelfde boot waarop ik enkele dagen geleden boven het toilet hing.

Maar deze keer was ik voorbereid. We hadden een Nederlands gezin leren kennen in Karimunjawa en ze waren zo vriendelijk geweest om mij een pilletje tegen reisziekte mee te geven, Primatour voor de geïnteresseerden.

En het werd een prima tour. De overtocht verliep vlekkeloos.

Snorkelen

In Bali wou het snorkelen niet echt lukken. Bij mij althans. Sophie en de kinderen hadden er geen problemen mee.

In Karimunjawa kon ik nog eens opnieuw proberen. En deze keer was het beter. We hadden ook een ervaren gids mee. Nu kon ik ook meegenieten van al dat onderwaterpracht.

Ik ga hier niet beweren dat ik een echte waterrat geworden ben, maar het was best wel de moeite.